[뉴투분석] KT·SKT·LGU, 일제히 유럽 5G 로밍 공략 이유는

이원갑 기자 입력 : 2019.09.23 14:42 |   수정 : 2019.09.23 14:42

이통 3사, 유럽 5G 로밍 공략

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▲ KT가 21일부터 유럽 3개국에서 5G 로밍 서비스를 시작했다고 22일 밝혔다. [사진제공=KT]

통신업계, '5G 태동기' 유럽 5G 로밍 시장 진출

KT, 스위스-핀란드-이탈리아서 5G 로밍 시작

[뉴스투데이=이원갑 기자] 유럽 지역 5G 로밍 서비스 대열에 KT가 뒤늦게 합류했다. 스위스를 필두로 5G 보급의 걸음마를 뗀 유럽에서 우리나라 이통 3사가 현지 업체들보다 앞서 로밍 각축전을 벌이게 됐다.

23일 KT 관계자는 유럽 5G 로밍 서비스가 시작된 점과 관련해 "모든 나라가 상용화 초기 단계이기 때문에 유동 인구가 많은 지역 위주로 이용 가능하다"라며 "부분적으로 음영은 있을 수 있지만 이쪽에서는 (5G가) 되는 상황"이라고 밝혔다.

KT 측이 지난 22일 공개한 5G 로밍 이용 가능 국가는 이탈리아와 핀란드, 스위스 3개국이다. 이탈리아는 로마·나폴리·튜린 등 3개 도시, 핀란드는 헬싱키·탐페레·투르크·에스포·유바스퀼라 등 5개 도시, 스위스는 제네바·취리히를 비롯한 262개 도시에서 KT 가입자가 로밍 서비스를 통해 5G를 이용할 수 있다.

지난 21일 0시부터 시작된 이번 5G 로밍을 위해 KT는 이탈리아 팀(Telecom Italia Mobile), 스위스 선라이즈(Sunrise), 핀란드 엘리사(Elisa) 등 각국 통신사와 제휴했다. 앞서 이들 업체들과는 상호 네트워크 연동과 현지 필드 테스트가 선행됐다.

▲ 7월 17일 0시를 시작으로 SK텔레콤은 스위스에서 5G 로밍 서비스를 시작했다. [사진제공=SK텔레콤]

두 달 앞서 스위스-핀란드 선점한 SKT-LGU+

이에 앞서 지난 7월 SK텔레콤과 LG유플러스는 이미 유럽에서 로밍 서비스를 시작했다. KT는 두 달가량 늦게 발을 뗀 셈이다.

SK텔레콤은 7월 17일 0시부터 스위스에서 5G 로밍을 서비스하기 시작했다. 제휴사는 스위스컴(Swisscom)이며 서비스 가능 지역은 취리히와 제네바 등 110개 도시다. 앞서 양사는 지난 5월 전략적 파트너십을 맺고 로밍 상용화를 위한 테스트를 진행해 왔다.

7월 19일부터 핀란드에서 5G 로밍을 개시한 LG유플러스는 KT와 마찬가지로 엘리사와 제휴했다. 서비스 테스트는 7월 2일에 마쳤고 사용할 수 있는 단말기는 LG전자 'V50 씽큐(ThinQ)'에 한정됐다. 또 지난 16일에는 국내 통신사 중에서는 처음으로 중국 5G 로밍 서비스를 시작하기도 했다.

▲ 9월 현재 스위스의 선라이즈(Sunrise) 5G 커버리지 영역 지도.가장 짙은 색이 5G 통신 영역을 가리킨다. [출처=선라이즈 홈페이지 갈무리]

'5G 도입 신중론' 유지하던 유럽, 스위스부터 5G 보급

이처럼 국내 통신사들의 해외 전장이 된 유럽연합(EU)은 지난해 2월 역내 회원국 모두가 내년까지 5G 서비스 상용화를 가능케 하기 위한 로드맵을 낸 바 있다. 해당 로드맵에서 EU는 5G 주파수 공급, 일부 지역 시범 상용화 등의 단계별 목표를 제시했다.

특히 스위스의 선라이즈는 지난 3월 화웨이 장비를 도입해 스위스 전역에서 5G를 상용화했다. 지난 4월 4일(현지시간) 올라프 스완티 선라이즈 최고경영자(CEO)는 "선라이즈는 5G를 통해 스위스의 고대역폭 인터넷을 가능케 할 것"이라며 "5G가 디지털 인프라 분야에서 스위스를 유럽의 선지자로 만들고 있다"라고 밝혔다.

독일도 지난 5일(현지시간) 베를린, 본, 쾰른, 다름슈타트, 뮌헨 등 5개 주요 도시에서 5G 시범 서비스를 시작했다. 이들 5개 도시의 인구 규모는 약 656만 명이다.

5G의 유럽 전역 보급 계획은 오는 2025년으로 잡혀 있으며 관련 기술개발 등에 투자되는 금액은 내년까지 약 7억 유로(한화 약 9193억원) 수준이다.

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