[김희철의 전쟁사](39) 70주년 맞은 6.25 최후의 승부 '백석산 전투'서 휴전선 결정

김희철 기자 입력 : 2020.06.12 11:53 |   수정 : 2020.06.12 11:53

유엔·한국군 18만과 북한군 52만, 중공군 90만여명 전사한 6.25남침전쟁 발발 70주년

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  [뉴스투데이=김희철 칼럼니스트] 민족의 가장 큰 비극인 6.25 남침전쟁이 발발한지 올해로 70주년이다. 1950년 6월25일부터 1953년 7월27일 휴전이 될 때까지 3년1개월간 벌어진 전쟁에서는 유엔군과 한국군 18만여명이 전사하고 북한군 52만여명, 중공군 90만여명이 숨진 것으로 기록됐다. 


남과 북이 격렬하게 맞붙었던 고지전지역 대부분은 지금까지도 휴전선을 사이에 놓고 서로 대치하고 있다. 최근 김여정의 대북전단 관련 격한 발언으로 남북간 긴장이 고조되는 가운데 오늘의  휴전선을 결정하게 된 마지막 전투인 양구 백석산지구 전투를 통해 아직까지도 끝나지 않고 있는 6.25전쟁을 되새겨 본다.
 
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▲ 6.25남침전쟁 시 백석산전투에서 숨진 전사자의 유해를 발굴하여 2000년 11월 백두산 부대장(엄항석 소장, 육사28기)이 백석산전적비 앞에서 영결식을 거행했던 모습[자료제공=국방부]


‘백석산 전투’ 전초전인 ‘송현리-송정동 전투’, 7사단이 북한군과 치열한 고지전  

백석산 전투는 1951년 9월24일부터 10월1일까지 국군 7사단과 8사단이 피의 능선 전투, 단장의 능선 전투와 연계해 강원도 양구군 백석산의 북한군 32사단, 12사단을 격퇴하기 위해 벌인 고지전이다.

1951년 8월 초 7사단은 양구 서북방 파로호 남쪽 캔사스선과 그 북측 신 캔사스선을, 5, 8연대로, 3연대는 그 북쪽 전초선(Badge Line)을 맡고 있었다. 그리고 그 북쪽 백석산 일대엔 북한 5군단 예하 32사단과 12사단이 있었고, 32사단은 백석산에 전술지휘소를 설치하고 883고지-901고지-554고지를 요새화한 뒤 남쪽을 향해 정찰활동을 하고 있었다.

그리고 8월 14일, 미 8군사령관은 국군 1군단 및 미 10군단의 합동으로 양구군 해안분지 동쪽 낚시바늘 형상의 능선(J Ridge)을 탈취, 해안분지 공격의 발판을 마련한다는 ‘포박작전(Operation Creeper)’을 하달했고, 이에 미 10군단장은 16일 국군 5사단에게 가칠봉 일대를, 미 2사단에게는 단장의 능선 공격임무를 부여했다. 그리고 국군 7사단에겐 작전지역 동쪽의 미 2사단이 단장의 능선 남쪽에 위치한 피의 능선에서 전투를 벌이자, 8월18일 적의 전력을 분산시키기 위해 전투지경선 너머 피의 능선 서측 554고지 공격임무를 부여했다.

이때  7사단은 554고지 공격에 앞서 인근의 883고지와 901고지를 공격하였다. 3연대는 883고지를 공격하여 8월 18일에 탈취하였지만 북괴군의 역습에 다시 철수했다.

8월 20일 3연대는 밀리고 밀리는 격전 끝에 901고지와 883고지를 점령하였고, 5연대는 양갈래고지를 점령하였다가  8월 21일 적의 역습으로 다시 철수했다.  8월 25일 8연대와 전차공격대대가 536고지를 탈취했고 이어 8월 31일 901고지를 9월 2일에는 554고지를 탈환했다. 마침내 3연대가 9월18일 883고지를 완전히 점령함으로써 ‘송현리-송정동 전투’는 막을 내렸다.

7사단은 적의 고지들을 점령하는 과정에서 기상 악화나 동쪽에서 피의 능선 전투, 단장의 능선 전투가 연이어 진행중인 탓에 항공지원이나 포병지원을 효과적으로 받지 못하여 병력이 70% 수준으로 감소해 전멸 상태가 되었고, 지원화기들도 고장나 8사단과 바로 임무교대해야 할 정도로 부대의 재정비가 시급히 요망되었다. 

그러나 미 10군단장 Clovis E. Byers 소장은 동쪽에서 병행중인 단장의 능선 전투에서 적이 완강하게 저항하자 적이 백석산을 확보하고 있는 한 소기의 목적을 달성하기 어렵다고 판단하고 7사단에게 교대준비를 미루고 끝까지 백석산(1142 고지)를 공격하라고 명령하였다.
 
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▲ 국군 7사단의 백석산전투 1차전(9.24 ~ 9.27) 상황도[자료제공=국방부]

 

7사단은 ‘백석산 전투’ 1차전(9.24~27)으로 미2사단 ‘단장의 능선 전투’에 기여

9월24일 당시 7사단은 892, 743, 883, 901 고지를 지키기 위해 좌로부터 5, 8, 3연대 순으로 3개 연대를 몽땅 전방 배치하고 있던 상황이었다. 게다가 북한군 32사단 및 이를 지원하는 12사단은 여전히 백석산을 정점으로 양 능선에 방어진지를 구축하고 언제든 반격할 태세라 예비대를 대규모로 구성할 여력도 없었다.

그래도 명령은 명령이기에 우선 8연대가 주공으로 883고지에서 좌측 능선 접근로를 타고 북쪽의 894 고지를 공격했고, 3연대는 901고지에서 우측 능선을 타고 북쪽 300m에 있는 무명고지를 11중대 및 대대화력을 집중 퍼부어 총포와 방망이 수류탄으로 저항하는 적을 혈전으로 물리치고 1시간만에 점령하는데 성공한다.

9월25일 8연대는 894고지를 두고 여전히 난황을 거듭하다 화기중대의 포화로 적의 진지들이 무력화된 틈을 타 백병전을 벌여 결국 894 고지와 백석산의 서남쪽을 흐르는 능선의 남쪽 요지를 모두 장악하게 되었다. 3연대 3대대는 동쪽 미 2사단의 1024고지 공격에 호응하듯 전진하며 그 고지가 탈취될 무렵에 서측의 무명고지를 점령하였다.
 
이 무렵 국군 7사단은 28일에 8사단과 임무 교대를 앞두고 있는 상태여서 그 전에 공략중인 고지들은 어떻게든 점령해 명예롭게 인계한다는 결의가 있었고, 이에 백석산 전방에 위치한 3연대와 8연대를 앞세워 9월26일 백석산을 공략했다.

우선 3연대 1대대는 1024고지 서측을 점령한 3대대를 지나쳐 백석산 남동측 1060능선을 따라 정상으로 치달았으나 적의 포격에 물러나고 말았다.

한편 8연대는 2대대를 선두로 894고지로부터 공격을 속개해 항공폭격과 포병지원을 받으며 백석산 정상부에 남북으로 우뚝 솟은 두개의 봉 가운데 남쪽에 있는 봉을 손에 넣고 마지막 봉우리를 공략하고 있었다. 이 와중에 정말 불운하게도 3연대를 화력지원하던 미군 전차의 직격탄이 아군을 덮쳐 많은 피해가 발생했고 공격기세도 꺾이고 말았다. 게다가 이를 기회로 삼은 적의 역습이 이어졌고, 대대는 좌측 봉우리만 겨우 점령한 채 야간방어에 돌입했다.

9월27일 새벽 적군이 역습을 시작했다. 이들은 단장의 능선에서 교대 후 이곳의 적 32사단을 지원하기 위해 투입된 적 12사단 소속 부대들이었고, 이 공격으로 8연대는 점령중이던 백석산 서쪽 봉우리도 상실하였으며 직후 실시한 역습도 실패했다.

3연대 측도 적의 공격을 받았으나 3대대가 격전 끝에 이들을 격퇴하였다. 그러나 우측의 미 2사단이 1024고지를 빼앗겨 연대의 우측방이 위협받자 예비대를 투입해 이를 탈환한 뒤 미군에게 인계하였다.

9월28일 자정이 되자 7사단은 노전평 부근 작전지역을 미 해병 1사단에 인계하고 온 8사단에 인수인계 후 육본예비로 전환될 준비를 했고, 공교롭게도 이 날 북한군 측도 32사단과 12사단간의 임무교대가 있었다.
 

 

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▲ 백석산 서쪽 743, 650, 977, 931고지를 점령한 8사단 16연대의 '번개부대 전투사' [자료제공=김희철]

 

 

백석산 전투 2차전(9.30~10.1)승리 여세를 몰아 오뚝이처럼 싸운 8사단 

9월30일 8사단 10연대는 1대대를 좌, 2대대를 우, 그리고 3대대와 대전차 공격대대를 예비로 편성하고 오전 6시에 공격개시선으로 진출, 공격준비사격 후 1대대를 시작으로 공격했다. 1대대는 가파른 산등성이를 타고 올라 9시경에는 2,3중대가 적진의 일각을 돌파하고 발판을 마련하였으나, 적의 저항에 수류탄 축척거리 밖으로 밀려나고 말았다. 

한편 2대대는 완만한 경사를 타고 올랐으나 백석산 우측 봉우리에 완전히 감제되어 전진이 어려웠다. 이에 연대 수색중대를 우측방에 보내 공격의 활로를 개척하려 했으나 이조차도 막히고 말았다. 

다음날 10연대 1대대는 이른 아침의 안개를 끼고 재공격을 했으며, 3시간의 혈전 도중 우군 전투기들이 백석산을 폭격하자 일제히 돌격을 개시해 백석산의 좌측 봉우리를 점령하였다. 하지만 우측의 2대대는 이날도 여전히 백석산 북쪽 1050고지의 적을 제압하지 못해 공격이 저지되었다.

한편 3대대의 공격을 저지한 백석산 우측의 적들이 좌측 봉우리에서 밀려난 적들과 합세해 좌측 봉우리로 역습을 실시하였고, 이에 1대대는 더 이상 버틸 수 없어 다시 밀려나고 말았다. 한편 2대대는 자신들로 인해 공세가 지지부진하자 재공격을 감행해 우측 9부 능선에 도달했고, 이에 적 역습부대가 2대대에 대응하기 위해 움직였다. 

2대대가 적의 어그로를 끄는 사이, 재편성을 마친 1대대는 1중대를 선두로 재돌격해 백석산 주봉을 완전히 장악하였다. 뒤이어 2대대도 5,6중대가 우측 봉우리를 점령해 백석산을 완전히 장악하게 된다. 점령 과정에서 6중대 공재호 하사가 대공포판을 등에 지고 단신으로 기암절벽을 기어올라 적의 기관총 진지를 수류탄으로 잠재우고, 적 산병호에도 사격을 가해 돌격의 기회를 여는 수훈을 세웠다.

한편 번개부대인 16연대(2005년 필자가 연대장으로 재직)는 중공군과 접전을 벌인 끝에 백석산 서쪽 743, 650고지를, 10월12일에 인근의 977고지를, 10월16일에는 931고지를 점령했다. 이때 적은 10월10일부로 북한군 5군단이 후방으로 철수하고, 그 자리를 원산방어 임무를 수행하던 중공군 20병단 예하 68군이 맡아 방어진지를 구축하고 백석산 탈환을 노리고 있었다. 

그러나 국군 8사단은 오뚝이처럼 적들이 부대교대로 혼란한 틈을 타 백석산 북쪽까지 진출, 10월 15일 748고지, 도피막, 1090고지 서쪽을 점령한 뒤 10월 18일 미 2사단으로부터 1220고지를 인수받아 이곳을 발판으로 최종목표 1090고지 공략에 박차를 가할 수 있었다.
 
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▲ 1958. 3. 15건립된 백석산지구전투전적비 [사진제공=양구군]

 

백석산 전투후, 휴전협정 조인 시까지 당시 전선이 유지되어 현재의 군사분계선으로 결정됨

백선산 전투와 연계된 전투기간은 최초  8월18일부터 시작되어 최종 10월28일까지 였다. 전투기간중의 전과는 적 사살 1,460명, 포로 101명이었으며, 아군 피해는 전사 244명, 부상 1,165명, 실종 14명으로 집계되었다.

이렇게 우리 국군이 작전지역 일대에서 가장 높은 백석산과 그 주변을 완전히 장악한 결과 중공군의 주 방어선은 최소한 이보다 5∼10㎞ 북쪽의 어은산(1277) 일대로 물러날 수밖에 없게 되었으며, 우측 단장의 능선과 문등리 계곡을 감제할 수 있어 이후 크리스마스 고지 전투를 비롯, 국군의 작전에 크게 기여할 수 있게 되었다.

이와같이 중공군이 어은산 방면으로 퇴각하자 10월 25일부터 휴전회담도 재개되어 백석산 일대의 전투가 종료되었고, 이 전선은 휴전협정 조인 시까지 밀고 당기는 접전을 벌이다가 현재의 군사분계선으로 결정되었다.
 
 

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육군본부 정책실장(2011년 소장진급), 청와대 국가안보실 위기관리비서관(2013년 전역), 군인공제회 관리부문 부이사장(2014~‘17년), 현재 한국안보협업연구소장

주요 저서 : 충북지역전사(우리문화사, 2000), 비겁한 평화는 없다 (알에이치코리아, 2016)

 

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