[JOB현장에선] 온라인에 밀리고 코로나19에 치인 대형마트, 위기 탈출구는?

안서진 기자 입력 : 2020.06.18 16:37 |   수정 : 2020.06.18 16:37

홈플러스, 임원 급여 자진 삭감…롯데마트·이마트, 수익 안나는 점포 폐쇄로 선택과 집중

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[뉴스투데이=안서진 기자] 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 장기화하면서 가뜩이나 장기 내수 침체로 어려움을 겪고 있던 대형마트의 위기가 더 가파르게 진행되고 있다. 영업시간 규제, 의무휴업 등 유통업계를 계속 옭아매는 정부의 규제로 인해 신음하고 있는 것. 게다가 최근 정부에서 지급한 재난지원금으로 몇몇 유통업체는 활기를 찾은 반면, 대형마트는 그마저도 제외돼 갈수록 시름이 깊어지고 있다.

 
이처럼 유통업계의 불황이 지속되자 홈플러스는 임원들이 급여를 자진 삭감하는가 하면 롯데마트와 이마트는 수익성이 나지 않는 점포를 폐쇄해 선택과 집중 전략에 돌입하는 등 대형마트 업계가 위기를 타개하기 위한 대응책 마련에 고심하고 있다.
 
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대형마트가 장기 내수 침체가 엎친데 이어 코로나19 장기화까지 덮치면서 어려움을 겪고 있다. 사진은 지난 달 17일 한 소비자가 대형마트에서 쇼핑하고 있는 모습. [사진제공=연합뉴스]

 
18일 관련 업계에 따르면 코로나19로 인한 객수 감소로 대형마트의 부진이 장기화하고 있다. 소비 패러다임의 변화로 소비의 무게 추가 오프라인에서 온라인으로 이동한 것은 물론, 오랜 경기 불황과 코로나19 직격탄까지 더해지면서 대형마트 업계가 부진한 성적표를 받고 있는 것.
 
이에 대형마트 업계는 구조조정, 온라인 사업 확장 등 위기를 타개하기 위한 저마다의 돌파구 마련에 집중하고 있다. 홈플러스는 창립 이래 최초로 임원들이 급여 자진 삭감에 나섰다. 지난 17일부터 부문장 이상 임원들이 3개월간 급여의 20%를 자진 반납하기로 결의했다. 이는 최근 수년간 지속된 경기침체와 유통규제, 이커머스의 급격한 성장에 이어 코로나19 악재까지 겹친 데 따른 조치다.
 
홈플러스의 지난해 영업 실적은 창사 이래 가장 큰 규모의 손실을 기록했다. 홈플러스는 지난해 매출액과 영업이익이 각각 지난해 대비 4.69%, 38.39% 감소한 7조3002억 원, 1602억 원을 기록했다. 이는 대형마트 3사 중 가장 부진한 성적이다. 회계연도 기준에 따라 지난해 3월부터 코로나19로 인한 영향을 많이 받았던 올해 2월까지의 매출이 포함됐기 때문이다.
 
홈플러스 관계자는 “3개 내외의 점포를 대상으로 자산유동화 진행을 검토할 예정이며 최근 급성장 중인 온라인 사업에 집중할 것이다”면서 “‘올라인’(All-Line·온라인과 오프라인의 합성어) 중심으로 사업 전략을 다각화해 온라인과 오프라인이 결합해 시너지를 낼 수 있도록 노력할 것”이라고 전했다.
 
다른 대형마트 역시 상황은 크게 다르지 않다. 롯데쇼핑은 수익성 개선을 위해 오프라인 점포 총 718곳 중 수익성이 떨어지는 200여 곳(약30%)을 정리하는 대규모 구조조정을 진행중이다. 롯데마트는 지난달 말 양주점과 천안아산점의 영업 종료를 시작으로 이달 말 VIC신영통점을 폐점하고 다음달엔 VIC킨텍스점과 천안점, 의정부점 등 세 곳을 정리할 계획이다.


롯데는 오프라인 매장이 몸집을 줄이는 ‘다운사이징(규모 축소, 몸집 줄이기)’을 통해 운영 효율성을 높이고 수익성을 개선한다는 방침이다. 오프라인을 축소하는 대신 온라인 사업에 집중할 계획이다.
 
실제로 지난 4월 그룹 온라인 쇼핑 통합 플랫폼 ‘롯데온’ 론칭을 통해 이커머스 영업환경을 강화하고 있다. 롯데는 롯데온에서 주문한 상품을 최대 2시간 안에 바로 배송하는 서비스인 ‘바로 배송’ 서비스를 롯데마트 중계점과 광교점을 중심으로 시행하고 있다. 올해 안으로 18개점까지 확대 운영할 계획이다.
 
롯데마트와 마찬가지로 이마트도 경영난을 호소하며 폐점 또는 매각 등의 구조조정을 통해 선택과 집중 전략을 펼치고 있다. 지난 달 31일 마지막으로 남아있던 삐에로쇼핑 대구점을 철수했으며 ‘부츠’도 완전 철수했다. 이같은 구조조정을 통해 남아있는 노브랜드, 일렉트로마트 등 수익성이 좋은 전문점에 집중할 계획이다.

 

이와 더불어 이마트는 올해 8450억 원의 대규모 투자도 이어갈 예정이다. 지난해 투자규모 1조원에 비해 다소 하향된 수치지만 이마트가 지난해 2분기 적자전환하며 영업이익이 크게 감소한 것을 감안하면 적지 않은 수치다. 이마트는 올해 8450억 원 중 30%인 2600억 원을 기존점 리뉴얼, 시스템 개선에 투자할 방침이다.

 
한 업계 관계자는 “어떻게든 고객을 끌어오기 위해 대대적인 할인 행사는 기본이며 쿠폰북, 상품권도 뿌리면서 그야말로 안간힘을 쓰고 있다”면서 “사실 따지고 보면 대형마트도 중소 협력사들의 제품을 받아서 운영하는 것이 대부분이라 대형마트를 억압하고 있는 규제들은 결국 중소 상인들을 옭아매는 족쇄인 셈이다”고 지적했다.

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